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Le Festival Folifrets Baie-James est une compétition de motoneiges unique qui a lieu à Chibougamau, dans le Nord-du-Québec, depuis 50 ans. Deux activités majeures font la renommée de l’événement à l’échelle canadienne : la Randonnée du Président à laquelle près de 650 personnes participent, et le Cross-Country, une course d’endurance qui accueille parmi les meilleurs coureurs récréatifs au Québec sur 345 kilomètres à travers la forêt boréale. C’est toute la ville qui vibre au rythme du festival pendant la dizaine de jours que dure l’événement!

Un peu d'histoire

C’est en 1967 qu’un membre de la Chambre de commerce de Chibougamau, Léopold Larouche, proposa d’organiser une compétition de motoneiges à Chibougamau. Depuis, chaque année, la ville de Chibougamau rayonne par son Festival d’hiver unique où la famille et la motoneige sont à l’honneur.

Le Rallye International de Chibougamau était une activité principalement axée sur la compétition. Le Cross-country offrait, à une certaine époque, un trajet hors sentier unique en Amérique du Nord. Au fil des ans, ce sont des milliers de coureurs en motoneige provenant des régions du Québec, du Canada, des États-Unis et également d'Europe, qui ont pris le départ du prestigieux Rallye sur la rue principale de Chibougamau.

Cet événement a aussi présenté, pendant quelques années, la course de vitesse sur glace la plus prestigieuse du grand circuit du CCMQ (Circuit de courses de motoneiges du Québec). C'est aussi au Rallye International de Chibougamau que l'on doit la première présentation d'une compétition de type « Snow cross ».

Anciennement Rallye International de Chibougamau, le Festival Folifrets Baie-James a pris un tournant familial et a effectué un retour en ville. Le volet compétition a fait place à un volet plus familial. Dans les années 1980, le comité du Rallye International a introduit la Randonnée du Président. Plutôt randonnée que compétition, ce volet présentait et présente encore aujourd'hui, une grande randonnée de motoneiges antiques de style «poker run» avec des jeux intérieurs et extérieurs. Au début une cinquantaine de motoneigistes prenaient le départ. Le nombre de participant a toujours été en constante progression. En 2014, ce sont 645 amateurs qui étaient inscrits à cette randonnée. Pour les 50 ans du Festival, en 2015, les amateurs sont et rendezx-vous. Par une belle journée hivernale, mille dix-neuf participants prennent le départ.

L’année 2011 marque le retour du volet compétition. Le Cross-country revient avec un tout nouveau parcours qui permet au Festival de nouer des liens plus étroits avec les deux communautés autochtones voisines. Cette activité aussi attire chaque année plus de participants. En 2015, plus de 60 coureurs ont pris le départ. En constante évolution, 2018 présentera une nouvelle formule qui nous l’espérons saura plaire aux compétiteurs et aux amateurs.

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Le Festival Folifrets c’est un événement rassembleur qui permet à tous de profiter de nos belles journées d’hiver. C’est plus de 300 bénévoles qui oeuvrent ensemble pour vous offrir un événement festif et sécuritaire. Le Festival c’est aussi un événement :

  • Qui aide à l’amélioration de la qualité de vie en offrant des activités pour tous les groupes d'âge gratuitement ou à prix minimes ;
  • Qui invite la participation à participer a des activités mobilisantes, et permet  aux citoyens de bouger ;
  • Qui favorise les échanges culturels ;
  • Qui permet à tous de se divertir dans un environnement sécuritaire et une ambiance festive ;
  • Qui contribue à renforcer le sentiment d'appartenance par la grande implication de bénévoles de tout âge, sexe ou condition sociale ;
  • Qui stimule la mobilisation et la participation de la population.

Chibougamau, c’est la plus chaleureuse des villes nordiques au Québec! Pendant la durée du Festival, les familles chibougamoises et les visiteurs mettent leurs plus chauds habits et participent aux festivités dans les commerces et établissements de la ville ainsi que sur la rue principale. C’est LE lieu de rendez-vous.

Coordonnées

TÉLÉPHONE
(418)770-7409
ADRESSE
Casier postale 101
Chibougamau (Québec)
G8P 2K5

 

Depuis 2014, le comité organisateur du festival Folifrets se soucie de l’empreinte écologique de ses activités. Ainsi, en collaborant avec FaunENord, le festival a pu entamer un virage vert.

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